10-17 апреля 2016 года заместитель директора ЦАКИЗ по научной работе М.А. Попов и главный научный сотрудник Центра С.А. Станкевич находились в Королевстве Марокко по приглашению Университета Кади Айяд (г. Марракеш) и Национального агентства по развитию зон оазисов ANDZOA (г. Уарзазат).

Целью командировки было обсуждение возможностей и путей проведения совместных научных исследований изменений пустынных экосистем под влиянием изменений климата с помощью дистанционных методов.

Командировка была очень насыщенной: в течение 6-ти суток осуществлены полевые исследования пустынных, долинных и оазисных экосистем на маршруте между населенными пунктами Марракеш - Уарзазат - Загора - Тингир - Эрфуд - Мезуга - Эр Рашидия, составлены ландшафтные описания, отобраны образцы почв и минералов для лабораторных исследований.

Во время визита представлены презентации предыдущих научных разработок ЦАКИЗ в области дистанционного наблюдения Земли в интересах геоэкологии, сельского хозяйства, поиска полезных ископаемых, картирование деградации земель и опустынивания и т.д. Состоялись плодотворные переговоры с представителями университетов, руководством региональных офисов по агроэкологии (ORMVA) и развития зон оазисов ANDZOA.

Марокканская сторона выразила заинтересованность в организации совместного мароккано-украинского тематического научно-прикладного проекта, а также в объединении усилий для получения международных научных грантов. Также достигнута договоренность о проведении в следующем году учебных курсов по организации дистанционного мониторинга экосистем юго-восточного Марокко для специалистов ORMVA и ANDZOA.